最恐怖鐵路:火車要乘風破浪6.4公里

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作為必不可少的交通工具,鐵路在陸地上一直以強大的運載能力而被世界各國重視,才有了如今速度更快的動車與高鐵。但世界上卻有這么一條鐵路,其中一段要沿著海岸線行駛6.4公里,導致時速至今仍停留在上個世紀80年代的水平,跑完這段至少要半個小時。

1846年,英國準備修建一條連接東南倫敦與西南布里斯托爾的鐵路線,但線路規劃到德文郡道利什鎮時卻犯難了,因為小鎮三面環山,要么多繞300公里從內陸走埃克塞特市,要么挖5個隧道直接從道利什穿過。權衡后英國政府選擇走省錢又省力的海岸線。

也正是這條線路從德文郡的道利什鎮穿過,強烈刺激了德文郡的對外貿易,道利什鎮也從此搖身變成全郡最熱鬧的地區。好景不長的是,一列滿載乘客的客運列車與軍方貨運列車在這里猛烈相撞,道利什站從此被停止使用達20年之久。

隨著英國大西部鐵路網概念的興起,道利什站又進入英國政府眼里,并于1982年將鐵軌更換為寬軌后重新投入使用。然而,剛通車不久又發現大隱患,緊鄰英吉利海峽的道利什海堤因年久失修出現大面積垮塌與侵蝕,迫不得已又花費巨資加固海堤。

就這樣,道利仕站又開始發揮連接英格蘭東西南部的重要作用,但英國工程師卻忽略了英吉利海峽的水文復雜程度,因連通大西洋與北海而導致潮汐落差很大,極其冰冷的高咸度海水對列車與軌道的破壞力超乎以往所有的預估。

換句話說,一列火車在內陸能使用25-35年才會報廢迭代,但所有途經道利仕站的火車,無論是客運還是貨運列車,都從未有超過十年的壽命。這還是在每年都要涂裝一次、每季度都要更換關鍵零部件的前提下,導致成本增加數倍令運營商叫苦不迭。

不僅如此,每年都要聘請10-15名專職人員在潮汐來臨前后維護并清理軌道,尤其是冬季南北溫差與氣壓增大時,英吉利海峽的強大西風帶甚至能讓千噸漁船寸步難行。每年西風過后,道利什海堤幾乎是傷痕累累外加一地狼藉,軌道上隨處可見垃圾與障礙物。

但火車的運轉時間壓根無法與潮汐時間表對照,工作30多年的65歲老火車司機菲爾德對此表示:每次將火車從潮汐中成功穿過,我都有一種重生的感覺,巨大的海浪拍打車窗時會帶來重重的撞擊感,就好像火車遭受了導彈攻擊一樣。

事實上,這條火車線的所有火車都不是普通列車,至少在防腐蝕與精密度方面要比普通列車要高出好幾個等級。2009年冬季列車途經海堤時被巨浪拍打,導致1號3號車廂的玻璃被震碎,車內被倒灌了至少35噸海水,從此所有列車都裝上了防水、防撞擊材料。

為了保障乘客安全,英國交通部要求所有列車途經道利仕站前后6.4公里路段時,必須以低于10英里(約16公里)的時速緩慢前行。但現實中卻達不到這個速度,因為這6.4公里需要經過5個隧道和13個大彎,不計算停靠站點時間也要半個小時才能走完。

最有趣的是,原本車廂窗戶都是開放可隨意開關的,每次途經道利仕站前,司機都會通過廣播提醒乘客關閉窗戶,但仍然無法避免乘客瞌睡沒聽到、火車司機忘記提醒等意外,經過無數次車廂被灌水、乘客免費洗澡的窘境后,不得不將車廂窗戶直接封閉。

封閉窗戶可說是一勞永逸的事兒,但乘客卻不樂意了,畢竟誰也不愿長期呆在密封的車廂中忍受各種氣味,經過一番“討價還價”,英國交通部最終做出讓步:在車廂內安裝了大功率空調與排氣扇,確保乘客能呼吸到新鮮的大海氣息。

雖然這條鐵路線至今跑的還是“綠皮火車”,但卻是英國最受游客歡迎的旅游線路之一,旺季時還出現一票難求的現象,無數游客都沖著被海浪拍打的目的而來,甚至還有人在網絡上發起“打開車窗讓我呼吸”的投票,就為了能享受一次海浪的“洗禮”。

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